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Vipère au poignet : le chronomètre

Qui n’a pas son poinçon Vipère ? Gage d’excellence, il est le graal de l’horlogerie. Délivré par l’Observatoire de Besançon, il témoigne de l’exactitude du mouvement des montres qui visent le si précieux titre de “chronomètre”.

Berceau de l’activité horlogère, Besançon devient capitale horlogère à partir de 1850. Pour honorer son rang de maîtresse des aiguilles, et faire face à la concurrence américaine et suisse, Besançon inaugure son observatoire astronomique, météorologique et chronométrique qui sort de terre entre 1883 et 1885. Sa lunette astronomique méridienne et son horloge de Fénon permettent alors aux astronomes de donner l’heure exacte aux horlogers de la ville.

Une certification reconnue
Parmi ses différentes missions, l’Observatoire de Besançon est en mesure de certifier la précision et la stabilité des montres grâce à une batterie de tests. C’est ainsi qu’elles obtenaient l’appellation de montres chronométriques, c’est-à-dire très fiables. – Car, à l’origine, un chronomètre est une montre et non un instrument qui mesure un temps court comme une course qu’on devrait appeler  montre chronographe.

Avec l’apparition des montres à Quartz, l’Observatoire ferme ce service “temps fréquence”.

La renaissance de l’Observatoire de Besançon
Ce n’est qu’en 2007 que les certifications sont relancées, à la demande de fabricants prestigieux de montres à mouvement mécanique ! L’Observatoire reprend alors ses
activités avec une expertise scientifique reconnue mondialement, en poussant son unité de mesure quotidienne jusqu’au milliardième de seconde. Source de prestige et gage de précision la certification chronométrique est un graal.

Le fameux poinçon « tête de vipère »
Pour obtenir le fameux bulletin de marche selon la nouvelle norme ISO 3159, les montres soumises passent 16 jours dans 5 positions différentes et à 3 températures. La précision se mesure en perte ou en gain de secondes par jour, et ne doit pas dépasser –4 et +6 secondes/jour. Si la montre a prouvé ses capacités à donner l’heure la plus exacte dans des conditions exigeantes, un poinçon représentant une tête vipère est apposé sur son mouvement. Pourquoi une vipère ? Le mystère reste entier.

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